40 лет раскопок в Атапуэрке

По словам археолога Эдуальда Карбонеля, который в течение четверти века является одним из руководителей проекта в Атапуэрке (провинция Бургос), работы ведутся только в 10 из 400 известных на сегодняшний момент местах стоянки доисторических людей, и обнаружить удалось менее 1% захоронений. Однако и этого оказалось достаточно для того, чтобы собрать останки всех пяти видов первобытного человека, самый древний из которых жил здесь около 1,2 миллиона лет назад. Карбонель уверен в том, что он принадлежал к виду Homo erectus (Человек прямоходящий), однако утверждать это с высокой степенью достоверности по-прежнему нельзя ввиду незначительного числа фрагментов останков: части нижней челюсти и фаланги пальца руки. Тем не менее с каждым годом в раскопках, проводящихся в Атапуэрке, принимает все больше ученых. 40 лет назад здесь работало всего десять энтузиастов, не получавших необходимого финансирования и оборудования, а по причине отсутствия соответствующих условий несколько раз пришлось производить экстренную эвакуацию археологов из пещер. В этом году в Атапуэрку приехало 350 специалистов, представлявших 18 стран мира, шестьдесят них являлись докторами наук. В свою очередь, число «простых смертных», для которых организуются специальные экскурсии из Бургоса с посещением стоянок, Музея эволюции человека и Научно-исследовательского археологического центра, превысило 100 тысяч в год. Любителям археологии и палеонтологии адресована приуроченная к юбилею книга «Atapuerca: 40 años inmersos en el pasado» («Атапуэрка: 40 лет, погруженных в прошлое»), одним из авторов которой стал Карбонель и которая рассказывает о наиболее интересных фактах и событиях, случившихся за это время. (СА)

Образцы лунных камней со времен миссий Аполлона

Внутри закрытого хранилища в Космическом центре Джонсона есть сокровища, которые мало кто видел, и ещё меньше трогал. Закрытая лаборатория является пристанищем для сотен фунтов лунных камней, собранных астронавтами Аполлона около полувека назад. И впервые за несколько десятилетий НАСА собирается открыть некоторые из первозданных образцов и позволить геологам исследовать их с помощью технологий 21-го века. Что может быть лучше для того, чтобы отметить 50-летие первых шагов человечества по Луне этим летом, чем поделиться лунной добычей. С золотой годовщиной исторической миссии Нила Армстронга и Базза Олдрина — их лунный модуль «Орел» высадился 20 июля 1969 года в Море Спокойствия — Луна снова в центре всеобщего внимания. После десятилетий выбора между Луной и Марсом, в качестве следующего крупного пункта назначения полетов, НАСА планирует снова высадить астронавтов на поверхность Луны к 2024 году, с согласия Белого Дома. Президент Дональд Трамп предпочитает говорить о Марсе. Но все согласны с тем, что Луна является важным испытательным полигоном, учитывая ее относительную близость к Земле — 240 000 миль (386 000 километров) или два-три дня пути. (AP)